¿Cómo saber si una batería solar está en mal estado?

 

Las baterías son un elemento importante en muchas instalaciones solares. Además, a diferencia de otros elementos, muchas baterías necesitan de mantenimiento para asegurar su funcionamiento óptimo durante años.

Un mal uso de las baterías o el paso del tiempo puede hacer que estas dejen de funcionar como se espera de ellas. Llegado el momento, necesitarás saber si tus baterías solares cargan bien o si puede existir algún problema. En este artículo te explicamos cómo hacerlo.

Métodos para saber si una batería está en mal estado.

El mantenimiento y su uso (porcentaje de descarga) son   aspectos importantes de las baterías. Una batería que tenga un buen uso y un mantenimiento adecuado puede alargar su vida útil mucho más que una batería “maltratada” ciclos de descarga muy profundos y reiterados y sin mantenimiento.

Por ejemplo, las baterías monoblock no selladas  o las baterías solares estacionarias necesitan que revisemos el nivel del electrolito de los vasos, manteniendo el nivel indicado por el fabricante (siempre añadiendo agua destilada no ácido). Hay otros tipos de baterías, como las AGM o las de Gel que no precisan de este mantenimiento pero necesitan una revisión de vez en cuando, ya que pueden producirse fallos en los vasos comunicantes afectando al desempeño de las baterías.

Estos fallos pueden reducir la capacidad de carga de la batería, haciendo también que se descargue mucho más rápido. Por eso es importante saber cómo comprobar una batería solar, siempre que sospechemos de un malfuncionamiento o que salte un aviso del inversor.

Para realizar esta comprobación rutinaria solo necesitas dos herramientas que te permitirán verificar si existe un problema: el densímetro y el polímetro.

Medida con el densímetro (Baterías con mantenimiento y electrolito líquido tipo OpZs o similar).

El densímetro es un pequeño aparato que te permite medir la densidad del electrolito (líquido de las baterías). Puede tener diferentes formas pero su funcionamiento es similar para todos los modelos, y posiblemente lo encuentres como parte de tu kit de mantenimiento de baterías solares, en el caso de baterías de vasos en el exterior suele indicar la densidad del electrolito cuando este está a 25ºC y completamente cargada normalmente ente 1.24g/ml y 1.26g/ml  .

Con el densímetro debes medir las densidades de cada vaso de la batería solar, idealmente cuando esté cargada y en reposo. Si la batería funciona correctamente, la densidad de todos los vasos será prácticamente la misma, que es el resultado que se busca. Por lo tanto, no es necesario que sepas cual sería el valor ideal de esa densidad, con que estén muy cercanos entre ellos será suficiente, salvo que obtengas una densidad muy baja menor de 1.20g/ml una vez finalizado el proceso de carga y reposo.

Si uno de los vasos de la batería tiene un valor menor de densidad, de forma que el densímetro flote muy poco, hay muchas posibilidades de que ese vaso esté dañado y por tanto esa batería no funcione bien.

Medida con el polímetro.

Una batería o vaso en mal estado sube de tensión a poco que la carguemos pero también baja de tensión al poco que le pidamos energía, básicamente no está almacenando energía. Por ello la medida exclusivamente de la tensión no es por si un indicador del estado de la batería, salvo que la media de la tensión sea muy baja.

Con un polímetro (voltímetro) o tester podemos también comprobar las baterías solares. Para ello se debe medir cada batería por separado. Así podrás identificar qué baterías/vasos están en buen estado y cuál en mal estado.

La medida de la tensión te indicará si la batería está cargada y funcionando o si puede presentar algún tipo de problema. Los valores concretos de medida que debes tener en cuenta son los que te enseñamos en el siguiente punto.

Tensiones de referencia para baterías cargadas.

Comprobar el estado de una batería solar o su nivel de carga es sencillo y se puede realizar midiendo su voltaje. Lo mejor es consultar la documentación técnica de cada batería para conocer esta información de mano del fabricante, pero si no se tiene se pueden tomar los valores que aquí mostramos como referencia.

Tensiones de referencia para baterías cargadas.

El nivel de carga de la propia batería es un importante indicador sobre su estado. Las baterías cuando están cargadas y en reposo es decir sin elementos externos cargando, tienen unos niveles de tensión muy parecidos que podemos tomar como referencia para realizar esta comprobación:

  • Batería a 12 V: 12,5-13 V
  • Batería a 24 V: 25,5 V
  • Batería a 48 V: 50,9 V

Si medimos las baterías y el valor del voltaje es similar a estos que acabamos de mencionar significará que la batería está cargada y en buen estado, salvo que al demandar de ellas estos valores bajen rápidamente. Sin embargo, si vemos que nos da un valor extrañamente bajo es indicativo de que la batería está en mal estado o es defectuosa.

Tensiones que pueden indicar fallos en las baterías.

Hay que tener cuidado ya que valores ligeramente inferiores a los mostrados arriba pueden indicar simplemente que la batería está descargada, pero que está en buen estado. A continuación, os dejamos algunos valores de referencia a partir de los cuales podemos entender que la batería está dañada, siempre al final del periodo de carga y en reposo:

  • Batería a 12 V: 11,5 -12 V o menos
  • Batería a 24 V: 22 V o menos
  • Batería a 48 V: 44 V o menos.

Para sospechar de un fallo en la batería es necesario detectar valores como los que te acabamos de mostrar, es decir, muy bajos. Por ejemplo, si en una batería a 12 V obtenemos una medida de 11,5 V significará que la batería puede estar en buen estado, pero descargada. Conocer las tensiones de tu modelo de batería y acompañar la medida de tensión con una medida de densidad hará que te sea más sencillo encontrar problemas en tu batería solar.

Recuerda que el valor de voltaje que se debe utilizar es el de la propia batería medido con el polímetro, y no el que se indique en el regulador de carga durante el día. El valor que figura en el regulador puede verse distorsionado si en ese momento las placas solares o un generador están inyectando energía. Para poder considerar el valor de tensión mostrado en el regulador como fiable para valorar el estado de la batería deberás: esperar al menos 2 horas desde la puesta de sol y asegurarte de que no hay otras fuentes de energía externas activas (como un generador), o fuentes de consumo.

Cuando se detecte una batería en mal estado se recomienda realizar una carga lenta mediante un cargador de baterías hasta lograr la carga completa. Una vez la batería esté cargada se volverá a conectar y se observará cómo evoluciona. Si esta batería se descarga de nuevo en poco tiempo será la confirmación de que está dañada.

En el mercado también existen lo que se llaman “comprobador de baterías”, los hay mejores y peores, no obstante el funcionamiento básico es que se les programa la corriente max que puede dar esa batería y se le da a un botón de start, dando un veredicto. Lo que hace básicamente es un cortocircuito por un breve periodo tiempo, analizando la corriente y la tensión. En función de estos datos da un veredicto. No obstante, solo son métodos aproximados. El mejor método siempre es realizar una descarga de la batería, previa carga, contabilizando los Ah sacados de la batería, y comparando con las especificaciones técnicas de la propia batería/vaso.

Si necesita ayuda profesional para sus baterías solares.

Realizando las comprobaciones con el voltímetro y el densímetro podrá saber fácilmente si su batería se encuentra en buen estado y su nivel de carga. En todo caso, si no sabe cómo comprobar las baterías solares de su instalación o le interesa alguna de las que ofrecemos en nuestra web puede ponerse en contacto con nosotros.

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